Nuits des étoiles filantes: Comment observer les étoiles ce week-end?

Nuits des étoiles filantes
Nuits des étoiles filantes: Comment observer les étoiles ce week-end?

Le 29 juillet 2017 Image crédit : pixabay.com

Nuits des étoiles filantes: Comment observer les étoiles ce week-end?

L’été rime souvent avec nuits des étoiles ! Pour les fidèles, comme pour les amateurs, depuis vendredi et jusqu’à dimanche 30 juillet se tient le festival des Nuits des Étoiles. Pour l’occasion, plus de 500 sites, à Toulouse, Paris, en Bretagne ou un peu partout en France, proposent à toutes et à tous de venir observer les étoiles filantes.

A l’occasionne ces «Nuits des étoiles» de ce week-end, préparez-vous, car vous risquez d’en prendre plein les yeux. Comme chaque année depuis 1991, les amateurs d’astronomie ont rendez-vous les 28, 29 et 30 juillet avec les 27e « Nuits des étoiles »..

L’Agence française d’astronomie annonce cette année « un ciel très propice à l’observation ». L’occasion de voir des Perséides, ces étoiles filantes observables dans le ciel de mi-juillet à fin août. Et si Jupiter et Saturne resteront les attractions principales, des flashs lumineux, des satellites, la Station spatiale internationale et même des exoplanètes seront également visibles.

Où les voir dans le ciel?

Les Nuit des Etoiles ont lieu sur 3 jours, vendredi 28, samedi 29 et dimanche 30 juillet 2017. Depuis 1991, la Nuit des étoiles est organisée en France, et dans plusieurs pays d’Europe par des associations, notamment l’Association Française d’Astronomie. Ce sont des astrophysiciens ou des scientifiques renommés, comme Hubert Reeves ou Alain Cirou, en association avec France 2, qui lancèrent l’événement. Plus d’informations sur le site officiel de L’Association Française d’Astronomie.

L’Agence française d’astronomie a tout prévu pour ces trois nuits si particulières. Plus de 476 sites d’observation gratuits sont accessibles dans toute la France.

Animations, conférences, et ateliers seront organisés et bien évidemment des experts équipés de télescopes seront présents. L’occasion d’aller à la rencontre des professionnels et de poser vos questions sur les « terres habitables », le thème de cette année.Le site de L’agence française d’astronomie propose la localisation de la totalité des observatoires en France :

Carte des sites d'observation en France
Nuits des étoiles filantes: Comment observer les étoiles ce week-end? Carte des sites d’observation en France – Agence française de l’Astronomie

Si vous ne souhaitez pas vous déplacer, il est également possible de découvrir les constellations par vous-mêmes. L’application « Ciel et l’espace le + » disponible sur l’Apple store et Android donne une carte (visible dans la nuit) des différentes constellations et un mode d’emploi pour les observer.

La Nuit des Etoiles Filantes, c’est quoi ?

Nous les ans, la Terre traverse les Perséides. Il s’agit d’un essaim de météores constitué des débris d’une ancienne planète : Swift Tutle. Leur masse va de la tête d’épingle à celle… d’un petit pois ! En entrant en contact avec l’atmosphère terrestre, ces petites roches offrent un spectacle naturel magnifique : des étoiles filantes.

Comment observer les étoiles filantes durant cette Nuit des Etoiles ?

Un moment à vivre pendant les vacances ! La Nuit des étoiles filantes avait un intitulé au singulier à sa création en 1991 puisque l’événement ne durait qu’une seule journée. Mais il est devenu pluriel : « Les Nuits des Etoiles », puisque l’événement a été étendu à 3 nuits d’observation consécutives à partir de l’édition de l’an 2000. Si la météo est de la partie dans plusieurs endroits d’observation en France, elle permettra d’observer les planètes Jupiter, Mars et Saturne ainsi que la pluie d’étoiles filantes des Perséides.

A l’œil nu il vous faudra être patient . Essayez de vous éloigner des zones urbaines qui vous gâchent la vue avec la pollution. Allez en campagne, par exemple.

Si vous ne pouvez pas, éteignez toutes les lumières aux alentours. Un bon quart d’heure suffit généralement pour que votre vue passe en mode nuit. Mise en garde, il suffit d’être exposé à une seule lumière (même un briquet) pour être obligé de recommencer le processus. En effet, quand la luminosité baisse, ce ne sont plus les mêmes récepteurs de l’œil qui travaillent. Utilisez donc uniquement une lampe rouge pour observer votre carte.

Avec des jumelles, les possibilités d’apercevoir les joyaux du ciel sont démultipliées. Seulement, vérifiez bien que l’objectif soit assez grand : le guide de l’AFA vous conseille des modèles avec un zoom X7 et un objectif minimum de 50 centimètres (7×50 ou 10×50), pour débuter. Les modèles plus grands demandent l’achat d’un trépied. Le fameux télescope ou les lunettes (il en existe à moins de 100 euros) sont également des possibilités.

Quand scruter le ciel (et pour voir quoi ?)

De vendredi à dimanche, le spectacle commencera à 18 heures avec l’observation du soleil. « Des taches et des éruptions pourront éventuellement être vues au télescope » selon l’AFA. C’est la lune et ses cratères accompagnés de l’étoile Spica et de la constellation de la vierge, distante de 250 années-lumière, qui prendront ensuite le relais.

A 22h00, Jupiter et de Saturne seront visibles à l’œil nu, l’étoile double très colorée Albiréo, aussi. Avec les jumelles vous pourrez carrément voir les anneaux de saturne et trois des principaux satellites de Jupiter. (voir le déroulé complet des nuits 2017)

Les festivités continueront également le mois prochain, puisque le pic d’activité des Perséides est prévu cette année dans la nuit du 12 au 13 août.

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