Un vaccin pourrait bientôt voir le jour pour réduire la dépendance à l’héroïne

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Le 5 juillet 2017 Image crédit : pixabay.com

Un vaccin pourrait bientôt voir le jour pour réduire la dépendance à l’héroïne

Il pourrait s’agir d’un avancée majeure dans le sevrage de la toxicomanie, bien qu’il soit dommage que les tests soient encore effectués sur les animaux. Ce vaccin qui pourrait être utilisé pour traiter les héroïnomanes pourrait être sur la bonne voie, après des essais concluants sur les primates . Le vaccin, qui a été développé au Scripps Research Institute (TSRI), empêche l’héroïne d’arriver au cerveau et s’est révélé efficace jusqu’à huit mois après son administration.

Il s’agit du premier vaccin contre un opioïde qui passe cette étape du test, et les chercheurs espèrent qu’ils seront maintenant approuvés pour passer aux tests cliniques.

Cela fonctionne en apprenant au système immunitaire à produire des anticorps contre l’héroïne et les produits psychoactifs qui provoquent la dépendance chez les utilisateurs. Le vaccin fait cela en exposant le système immunitaire à une partie de la structure de la molécule d’héroïne.

Ensuite, lorsque l’héroïne est introduite dans le système, les anticorps nouvellement créés la ciblent, neutralisant les molécules d’héroïne. Les utilisateurs ne ressentent pas l’euphorie de l’héroïne, car les molécules d’héroïne sont bloquées avant qu’elles puissent atteindre le cerveau.

« Cela valide nos données antérieures sur les rongeurs et positionne notre vaccin sous un jour favorable pour l’évaluation clinique anticipée », a déclaré Kim Janda, responsable de l’étude dans un communiqué « Nous croyons que ce vaccin expérimental se révélera sûr pour les essais humains ».

L’espoir pour le vaccin est qu’il peut être utilisé pour traiter les héroïnomanes, en éliminant la sensation « high » qu’ils obtiennent avec la drogue et leur motivation à prendre la drogue. Cela pourrait aider à prévenir les rechutes chez les toxicomanes en aidant à diminuer leur dépendance.

Les chercheurs ont constaté que quatre des singes qui avaient reçu trois doses du vaccin ont eu une réponse immunitaire efficace, ce qui a pu neutraliser diverses doses d’héroïne. Le vaccin a été jugé plus efficace le premier mois après la vaccination, mais l’effet pourrait durer plus de huit mois.

Deux des quatre singes testés avaient été pré-vaccinés avec le même vaccin dans une étude antérieure, sept mois avant celui-ci. Soulevant l’espoir d’un vaccin efficace à long terme pour l’héroïne, ces deux singes ont montré une réponse beaucoup plus élevée au vaccin dans cette deuxième série d’expériences. Si cet effet est reproduit chez les humains, cela pourrait signifier que les héroïnomanes pourraient bénéficier d’une immunité à long terme à l’héroïne, en les aidant à réduire leur dépendance.

Cette recherche, qui a été publiée dans le Journal of the American Chemical Society, a examiné l’héroïne seulement et ne serait pas efficace contre d’autres opioïdes. Cependant, la même logique peut être appliquée, et une  étude antérieure menée par TSRI a montré que le vaccin Fentanyl pour les «drogues de synthèse» était efficace sur la souris.

La prochaine étape pour l’équipe consistera à autoriser le vaccin dans une entreprise externe pour un partenariat en essais cliniques.

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